David Lahm

À propos de David Lahm

Il semble parfois qu'il y ait trois David Lahms. L'un est un pianiste de jazz extrêmement original et talentueux ; un autre est un compositeur d'une grande polyvalence et imagination ; et un autre encore est un accompagnateur hors pair de chanteurs de jazz et de cabaret. Mais bien sûr, ce n'est pas vrai, tous les trois sont réunis en un seul individu au talent unique. Lahm rassemble toutes ses expériences variées sur sa nouvelle version d'Arkadia Records, Jazz Takes on Joni Mitchell, qui comprend certaines des premières interprétations jazz authentiques de chansons d'un musicien que Lahm décrit comme "(sans doute) le meilleur et le plus original post-Tin Pan auteur-compositeur Alley que nous n'avons jamais entendu.

Né à New York en 1940, Lahm a commencé des cours de piano classique à l'âge de sept ans, mais a développé une passion pour le jazz (en particulier Thelonious Monk) à l'adolescence. "C'était bien avec ma mère" Lahm dit, "parolier Dorothée Champs.” Fields, qui a remporté un Academy Award pour "La façon dont vous regardez ce soir" et a travaillé sur des émissions à succès de Broadway telles que Annie Get Your Gun, « ne travaillait pas tout le temps à ce stade de sa carrière ». Lahm dit, « Ce n'est pas comme s'il y avait ce défilé de grands talents musicaux à travers notre maison tout le temps. Mais j'ai toujours été encouragé dans la musique, même si ma mère ne comprenait pas toujours ce que je jouais ou écrivais.

Étudiant à l'Amherst College dans le Massachusetts, Lahm s'intéresse davantage au jazz qu'à ses études. En 1959, il a passé trois semaines à la School of Jazz de Lenox, Massachusetts, où la faculté comprenait Bill Evans, Max Roach et George Russell. "Je n'étais pas un pianiste assez bon pour tirer beaucoup de ma leçon avec Bill Evans," Lahm se souvient, "mais j'ai vraiment adopté les idées de George Russell." Lahm a pris l'année suivante de l'école pour aller étudier avec Russell. En 1961, Russell a enregistré la mélodie de son élève "Peaux d'agneau" sur son album Riverside, "Stratusphunk".

Après l'université, Lahm a déménagé à Indianapolis où il a travaillé pour Dave Baker et Jamey Aebersold, et a continué à composer et à jouer. En 1968, après une tournée de trois mois du Département d'État au Moyen-Orient et en Asie du Sud avec un combo de l'Université de l'Indiana, Lahm est retourné à New York où il a pris un travail de jour avec ASCAP, surveillant les bandes de diffusion pour assurer un crédit approprié pour les redevances. En octobre, se souvient Lahm, « J'ai reçu un appel téléphonique me demandant d'aller travailler pour le Buddy Rich Orchestre. J'ai quitté mon travail ce matin-là et je suis allé travailler ce soir-là. C'était un bon moment pour être avec Buddy. Il était enthousiaste, très content du groupe et nous avons beaucoup travaillé.

Lahm a quitté le groupe en 1970 et est retourné à New York, où il a joué dans la ville en tant que pianiste de jazz avec des musiciens tels que le trompettiste. Ted Curson, saxophoniste alto Richie Cole, et chanteur Janet Lawson. Il a également fait deux tournées en Europe avec le guitariste Atilla Zoller, un autre étudiant à Lenox en 1959. Tout au long de cette période, Lahm composait également, et au milieu des années 70, il a décidé de mettre l'accent sur son piano indépendant et de se concentrer sur la composition. « Je pense qu'il y a beaucoup de meilleurs pianistes que moi » dit Lahm avec une auto-déférence caractéristique. « Je ne recevais pas beaucoup de rappels en tant que pianiste et je trouvais plus de satisfaction à écrire. J'ai aussi commencé à écrire des paroles pour des airs de be-bop, c'est peut-être quelque chose de génétique de ma mère.

Il s'en est suivi une période de "beaucoup de répétitions, peu de concerts", au cours de laquelle Lahm a écrit de nombreuses pièces originales qui finiraient par apparaître sur ses albums en tant que leader, y compris la sortie de Palo Alto en 1982 Du vrai jazz pour ceux qui aiment le jazz et la version Plug de 1985, Les normes les plus élevées. En 1979, Michel Moriarty embauché Lahm comme directeur musical de son numéro de cabaret et Lahm commença à travailler de plus en plus sur la scène du cabaret. Plus tard cette année-là, il a travaillé avec Sylvie Syms. Il a également rencontré Judy Kreston, le chanteur de cabaret avec qui il enregistrera "Ici dans l'amour se trouve la réponse" en 1982, et “Vivre chez Jan Wallman” en 1985, et qu'il épousera finalement en 1990.

En 1985, il enregistre «Être quelqu'un", le CD dont l'œuvre-titre, d'une durée de plus d'une demi-heure, est dédiée à son mentor, George Russell. Mais plusieurs des musiciens qui avaient joué des rôles clés dans Être quelqu'un et des enregistrements antérieurs ont quitté New York à la fin des années 80 : le trompettiste John D'Earth, le vibiste David Friedman, le batteur Bob Moses. "J'ai formé quelques autres groupes plus petits, mais j'ai rarement eu une section de cuivres sur un concert après cela." dit Lahm.

Les sessions d'enregistrement qui ont abouti aux débuts de Lahm chez Arkadia Records, "Le jazz affronte Joni Mitchell" s'est déroulée sur plusieurs années, à partir de 1993. "C'est marrant," Lahm dit, "Je ne suis attiré par aucun autre auteur-compositeur-interprète de sa génération, pas Jackson Browne ou Billy Joel ou aucune de ces personnes. Il y a quelque chose dans ses harmonies sophistiquées, et bien sûr, sa personnalité musicale, cet aspect confessionnel de ses chansons, que j'aime vraiment. Et je pense qu'il est important de faire attention au son de chaque morceau. C'est vrai pour toutes mes écritures et arrangements, que ce soit du jazz ou du cabaret, j'essaie toujours de faire en sorte que chaque morceau sonne différemment, unique.

"Le jazz affronte Joni Mitchell" a offert à Lahm de nouvelles opportunités : "C'était comme si j'étais un cinéaste dirigeant des acteurs." Sa priorité était d'illustrer que Joni Mitchell avait – sans le vouloir peut-être – créé des compositions de jazz. Pour faire passer cela, les musiciens ont dû mettre l'accent sur certains styles de jazz, jouer des rôles. « Le jeu consistait à micro-gérer leurs improvisations d'assez près pour m'obtenir la clarté stylistique que je voulais, mais pas à court-circuiter leur désir de créer en planant de manière trop oppressante. » Ceux qui ont écouté le CD témoignent de la réussite de Lahm.

Lahm et Arkadia prévoient d'autres sorties. « J'attends avec impatience le prochain projet Arkadia, où certaines de mes œuvres récentes seront enregistrées. Et il y aura encore quelques prises jazz de Joni Mitchell ; Je vais vraiment m'amuser avec eux. Cet effort a abouti au deuxième enregistrement bien reçu avec Arkadia, "Plus de jazz prend Joni Mitchell".


David Lahm apparaît également sur ces albums :

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