Billy Taylor – Amerikas Jazzlegende

Billy Taylor quote

Im Rahmen des Black History Month feiern wir afroamerikanische Musiker, die große Beiträge zu unserer Kultur geleistet haben. Dr. Billy Taylor ist ein legendärer Jazzmusiker, der für seine Musik, sein Eintreten für den Jazz und seinen Beitrag zur afroamerikanischen Gemeinschaft bekannt ist. 

BILLY TAYLORS BIOGRAPHIE

Dr. Billy Taylor wurde 1921 in North Carolina in eine musikalische Familie hineingeboren, in der jeder Klavier spielte und sang. Klassischer Klavierunterricht bei Henry Grant und Experimente mit Saxophon, Schlagzeug und Gitarre bereiteten den aufstrebenden Musiker auf seinen ersten professionellen Auftritt am Keyboard im Alter von 13 Jahren vor. An der Virginia State University, wo Taylor als Soziologie-Hauptfach, Komponist/Pianist eingeschrieben war Undine Moore teilte Taylor mit, dass seine Zukunft in der Musik und am Klavier liege. Taylor befolgte Moores vorausschauenden Rat und intensivierte sein Musikstudium während seines Studiums. Dann, kurz nach seinem Abschluss im Jahr 1942, machte sich Taylor auf den Weg nach New York City, der Jazzhauptstadt der Welt, um zu sehen, wohin ihn sein Talent führen würde. 

In New York tauchte Taylor schnell in die lokale Musikszene ein. Er wurde eingeladen, Teil der Gruppe von Ben Webster zu werden, und stand unter der Leitung von Art Tatum. 's jammen mit Ben Webster. Zwei Tage später wurde er eingeladen, sich Websters Gruppe anzuschließen. In derselben Nacht traf er sich Kunst Tatum der bald sein Mentor werden sollte. Spielen mit Dizzy Gillespie, Max Roach, Don Byas und Oscar Pettiford, tauchte der Newcomer schnell in die lokale Musikszene ein. Sein leichter Touch und seine musikalische Intelligenz führten ihn zum Broadway – wo er mit Cozy Colts Quintett für Billy Roses Show spielte Die sieben lebendigen Künste“, zu Machitos Mambo-Band, zu Auftritten als Begleiter von Kevin Spencer im Cafe Society Uptown und zum Klavierstuhl des Slam Stewart Trios.

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1946 begab sich Taylor auf eine achtmonatige Europatournee mit dem Don Redman Orchestra, der ersten amerikanischen Jazzband, die den Kontinent nach dem Zweiten Weltkrieg besuchte. 1948 kehrte er nach New York zurück, um mit dem Organisten Bob Wyatt ein Duo zu gründen und mit ihm zu spielen Billie Urlaub in einer Broadway-Revue namens „Urlaub am Broadway“. Ein Jahr später, er wurde als Hauspianist bei Birdland angestellt, wo er mit allen ganz Großen spielte und dort länger blieb als jeder andere in der Geschichte dieses legendären Vereins. Er spielte Solo und mit einer Reihe von Trios, die zu Recht zum Pantheon der Jazzgeschichte gehören.

 

BILLY TAYLOR: Ich wünschte, ich wüsste, wie es sich anfühlen würde, frei zu sein

Billy Taylors „I Wish I Knew How It would Feel to Be Free“ ist ein Beweis für die Kraft der Musik. Taylor komponierte das Lied ursprünglich für seine Tochter Kim, inspiriert von ihrem Gesang eines Spirituals. Das Stück wurde am 12. November 1963 als Instrumentalstück mit einer Big Band aufgenommen. Zehn Tage später wurde John F. Kennedy ermordet und die soziale und politische Landschaft der Welt veränderte sich drastisch. In der turbulenten Ära der 1960er Jahre entstand die Bürgerrechtsbewegung, an der sich viele Künstler mit ihrer Musik beteiligten. Billy Taylors „I Wish I Knew How It would Feel to Be Free“ gewann an Dynamik, als der Melodie Texte hinzugefügt wurden.

Kim Taylor erinnert sich: „Dad hat es zunächst als Instrumentalstück aufgenommen. Aber soweit ich mich erinnere, hatte er die erste Strophe des Liedtextes schon ziemlich früh geschrieben. Irgendwann blieb er stecken und lud [den Texter] Dick Dallas ein, mit ihm zusammenzuarbeiten, um ihm bei der Fertigstellung des Textes zu helfen, und dann bekamen wir die späteren Verse. Ich hatte immer das Gefühl, dass es einen Unterschied zwischen der ersten Strophe und den späteren Versen gab. Ich glaube, man hört die Stimme meines Vaters am deutlichsten in der ersten Strophe.“

„I Wish I Knew How It would Feel to Be Free“ wurde von Nina Simone in ihrem Silk & Soul-Album von 1967 aufgenommen und später von Künstlern wie Don Shirly, Solomon Burke, John Legend and the Roots und The Blind Boys gecovert von Alabama mit Béla Fleck. Es wurde von der ausgewählt New York Times als „Eines der großartigsten Lieder der Sechziger“ und als Hymne von Rob Reiners Film aufgeführt. Geister des Mississippi, spielt während des Vor- und Abspanns. 

Dieses wunderschöne Lied beeindruckt die Zuhörer immer noch und hat die Kraft, uns zu bewegen. Hier ist Billy Taylor mit „I Wish I Knew How It would Feel to Be Free“:

BILLY TAYLORS VERMÄCHTNIS

Billy Taylor war ein leidenschaftlicher Jazzpädagoge. Er war einer der Gründer der 1965 gegründeten erfolgreichen New Yorker Jazzmobile-Community-Performance und School-without-Walls. 1975 erlangte er seinen Doktortitel in Musik an der University of Massachusetts mit einer Dissertation mit dem Titel Die Geschichte und Entwicklung des Jazzpianos: Eine neue Perspektive für Pädagogen. Anschließend unterrichtete Taylor an der Yale, der Manhattan School of Music, der Howard University, der University of California, der Fredonia State University und dem CW Post College. Seine Erfahrung an der University of Massachusetts führte zu einer leitenden Dozentenposition beim jährlichen Sommer-Intensivprogramm der Universität, Jazz im Juli.  

Billy Taylor war ein Verfechter des Jazz und klärte die Öffentlichkeit aktiv über die Geschichte und Bedeutung des Genres auf. Hier spricht Billy Taylor in einem Sonderbeitrag darüber, wie Afroamerikaner haben Jazz geschaffen

In den 1990er Jahren wurde Taylor künstlerischer Leiter des Programms „Jazz at the Kennedy Center“ in Washington, D.C., von wo aus er seine syndizierte NPR-Radioserie startete. Billy Taylors Jazz im Kennedy Center. Er erhielt zwei Peabody Awards, einen Emmy und einen Grammy sowie eine Reihe prestigeträchtiger Auszeichnungen, darunter den Tiffany Award DownBeat Lifetime Achievement Award und die National Medal of Arts (1992).

Billy Taylor verstarb im Jahr 2010, aber sein Vermächtnis bleibt sehr lebendig. Wie der Kritiker Leonard Feather sagte: „Es ist fast unbestreitbar, dass Dr. Billy Taylor der weltweit führende Sprecher des Jazz ist.“

„Taylor webt wunderbare Magie auf der Tastatur. Es ist Jazz, wie Jazz sein sollte.“
– Don Adderton, Sun Herald

BILLY TAYLOR – MUSIK HÄLT UNS JUNG

BILLY TAYLOR: Music Keeps Us Young
Arkadia Records hatte das Glück, mit Dr. Billy Taylor an einer Reihe von Alben zusammenzuarbeiten, insbesondere an „Music Keeps Us Young“, das von den Kritikern als „erfrischend, elegant, anregend und wirklich FANTASTISCH“ beschrieben wurde.
 
Erfahren Sie mehr über „Music Keep Us Young“ auf der Albumseite

Lesen Sie die vollständige Biografie von Billy Taylor HIER
 
Seien Sie gespannt auf zwei weitere Alben mit Billy Taylors Musik – Short Cuts (von Music Keeps Us Young) und Music Caravan. Beide Alben werden später im Jahr 2024 veröffentlicht. Schauen Sie weiterhin auf der Website von Arkadia und in unseren sozialen Medien vorbei. 
 
Viel Spaß beim Zuhören!
 
 
 

 

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